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Consecuencias por un Consumo Prolongado de Alcohol

Los efectos o resultados adversos que se obtienen por el consumo de alcohol mantenido en el tiempo son múltiples, por lo que vamos a intentar destacar las complicaciones que van a impedir desarrollarnos como personas libres en nuestro ambiente familiar, laboral, social, etc.

Nestor G.
Nestor G.
26 de January · 1405 palabras.
 
Los efectos o resultados adversos que se obtienen por el consumo de alcohol mantenido en el tiempo son m√ļltiples, por lo que vamos a intentar destacar las complicaciones que van a impedir desarrollarnos como personas libres en nuestro ambiente familiar, laboral, social, etc.

Problemas y deterioro Físico

La mayoría de las personas no suelen darle importancia a los efectos que el alcohol puede producirles a nivel orgánico, o creen que podrán reconocer el momento en que tienen un problema y dejar de beber por su cuenta antes de que ese problema se convierta en algo serio. Es decir, atacan los problemas a largo plazo con soluciones a corto plazo como dejar de beber durante una semana, tomar vitaminas y no tomar cerveza.

Veamos una panor√°mica general de los problemas f√≠sicos causados por el alcohol. En general, suele ser cierto que cuanto m√°s tiempo y m√°s cantidad de alcohol se haya bebido, mayores ser√°n las consecuencias f√≠sicas negativas. Los problemas m√°s conocidos como la cirrosis hep√°tica o el ‚ÄúCerebro H√ļmedo‚ÄĚ (S√≠ndrome de Korsakoff) suelen producirse despu√©s de 15 √≥ 20 a√Īos de beber mucho. Sin embargo, los problemas m√©dicos no surgen repentinamente despu√©s de que pasen esos a√Īos. La cirrosis o el da√Īo hep√°tico irreparable no ocurren sin antes enviar algunos avisos. Los sistemas corporales est√°n siendo atacados mucho antes; el da√Īo est√° comenzando a manifestarse.

Las causas de los problemas físicos del alcohol tienen dos orígenes:

El alcohol tiene un efecto directamente irritante sobre todas las partes del cuerpo.
Con el uso continuado del alcohol, una persona puede llegar a estar desnutrida. Ciertas vitaminas o proteínas pueden que no se tomen en la dieta, o puede que no sean absorbidas por el cuerpo.
Ya se ha dicho que los problemas físicos se producen de forma progresiva. De este modo puede que se pase de una etapa en la que no hay síntomas a una en la que comience a haber síntomas de tipo medio y luego a síntomas graves que limitan tu vida muy seriamente. Así, los problemas pueden pasar de ser reversibles a irreversibles o sin posibilidad de mejoría.

Veamos la ruta que sigue el alcohol y los efectos que produce:

El Sistema Digestivo superior.

Pasa a través de la boca al esófago, garganta y estómago, produciendo un efecto abrasivo sobre las capas protectoras. El esófago puede inflamarse y producir esofagitis.

Las paredes del est√≥mago tambi√©n pueden irritarse; los m√ļsculos del est√≥mago pueden volverse m√°s fl√°ccidos, producirse m√°s √°cidos, resultando el contenido m√°s irritante, da√Īando las mucosas y paredes protectoras del est√≥mago y produciendo gastritis o inflamaci√≥n de las paredes del est√≥mago. S√≠ntomas: acidez, indigesti√≥n, v√≥mitos y n√°useas constantes.

Si los da√Īos sobre los tejidos contin√ļan se produce la √ļlcera p√©ptica, dejando las zonas musculares expuestas a dolores o a perforaciones, manifest√°ndose a trav√©s de dolores de est√≥mago y sangre en las heces o v√≥mitos.

Para todos estos tipos de enfermedades del tracto superior digestivo, es necesario parar de beber para detener la irritaci√≥n y disminuir la producci√≥n de √°cidos. Para la √ļlcera p√©ptica a veces es necesario recurrir a las intervenciones quir√ļrgicas para extraer los tejidos da√Īados.

A más largo plazo, un problema menos predecible y más difícil de controlar que puede ocurrir son los cánceres del tracto superior digestivo. La incidencia de los cánceres de boca, garganta y estómago es mayor en las personas con problemas de bebida.

Tracto digestivo inferior

El alcohol pasa del estómago al intestino delgado, casi sin sufrir transformación alguna, pues el alcohol necesita poca digestión. El alcohol en el intestino disminuye la capacidad para absorber vitaminas importantes. Esta dificultad de absorción de principios alimenticios fundamentales hace posible que se produzcan otras complicaciones físicas debido al alcohol.

El Páncreas. Produce enzimas que transforman las grasas, proteínas y carbohidratos, siendo una parte importante del sistema digestivo. El uso del alcohol altera su funcionamiento, pudiendo provocar Pancreatitis, Diabetes, Peritonitis, etc.

La mortandad por causa de enfermedades relacionadas con el p√°ncreas es alta (30% de las personas que padecen pancreatitis mueren)

Desde el intestino delgado, el alcohol circula por todos los órganos del cuerpo, y se distribuye por todos los tejidos corporales por medio del flujo sanguíneo.

Sistema Nervioso y Cerebro

Los da√Īos que produce el alcohol sobre los tejidos nerviosos se deben a la acci√≥n combinada del alcohol como sustancia t√≥xica, y a la falta de vitaminas, concretamente la B1 o tiamina. Los problemas m√°s comunes del sistema nervioso son:

Neuropat√≠a perif√©rica: las fibras nerviosas de las piernas y brazos est√°n da√Īadas. Sensaci√≥n de debilidad muscular, dolor o calambres despu√©s de beber. La neuropat√≠a es reversible y la recuperaci√≥n se produce cuando se deja de beber, se toman vitaminas y se sigue una dieta adecuada.

La Enfermedad de Wernicke: enfermedad reversible que afecta a las células del cerebro relacionadas con el pensamiento, sentimientos y la memoria. Cuando se padece produce excitabilidad, desorientación, pérdida de memoria y problemas visuales. De nuevo, la abstinencia, las vitaminas y una dieta correcta podrán corregir este problema.

Síndrome de Korsakoff: se procede como progresión de la enfermedad de Wernicke y es irreversible. Al producirse, la persona parece estar mentalmente alerta, pero si se observa con más atención, se notará que existen problemas intelectuales. No puede aprender cosas nuevas ni memorizar nada que se le diga. El pensamiento es rígido, no puede cambiar de tema de conversación o sus pensamientos. Sustituye los hechos olvidados por otros que no son tal (confabulación).

Degeneración Cerebelar. El cerebelo es la parte del cerebro que coordina los movimientos y el controla equilibrio. Cuando se ve afectada, la persona puede sentir dificultades para andar. La recuperación no siempre es completa.

Corazón

El alcohol que circula alrededor de los vasos sangu√≠neos los da√Īa. El resultado final se conoce como Cardiomiopat√≠a Alcoh√≥lica El coraz√≥n aumenta de tama√Īo y presenta un tono muscular fl√°ccido. Por ello, tiene que hacer m√°s esfuerzo para poder funcionar bien. El pulso y la presi√≥n sangu√≠nea aumentan. Ocasionalmente, la bomba cardiaca se deteriora y ‚Äúexplota‚ÄĚ, a causa del exceso de trabajo, produciendo un Fallo congestivo cardiaco. Se producen tambi√©n, graves dificultades respiratorias, arritmias cardiacas, y edemas (bultos en los pies, piernas, etc., por retenci√≥n de l√≠quidos) que pueden limitar y poner en peligro la propia vida.

Hígado

Una vez que el alcohol circula por los fluidos del cuerpo, pasa por el hígado donde es transformado. A veces este órgano se ve influido por el efecto tóxico del alcohol. Podremos encontrar:

H√≠gado graso: aumento de la grasa en el h√≠gado, porque se queman un menor n√ļmero de grasas cuando el alcohol, que es un carbohidrato, est√° m√°s f√°cilmente disponible que otros compuestos. Los s√≠ntomas son: se nota la presencia del h√≠gado bajo el t√≥rax, los an√°lisis del h√≠gado pueden ser anormales y no hay dolor. La recuperaci√≥n se completa dejando de beber.

Si no se deja de beber, las células del hígado pueden inflamarse, produciéndose La Hepatitis. Los síntomas son: disminución del apetito, náuseas y vómitos, dolor abdominal, ictericia (tono amarillento de la piel y de la parte blanca de los ojos).

Tratamiento largo y abstinencia completa de alcohol, reposo, dieta y vitaminas. Si contin√ļa bebiendo aumentar√° el n√ļmero de c√©lulas muertas y a veces se producen cicatrices en el h√≠gado que forman la Cirrosis. La cirrosis o cicatrizaci√≥n de los tejidos del h√≠gado y disminuci√≥n de su capacidad de funcionamientos es irreversible.

La cirrosis puede llevar a muchas complicaciones que son causa de muerte. Algunas de √©stas son: Varices esof√°gicas (venas varicosas en la garganta). Ascitis: acumulaci√≥n de l√≠quidos en la cavidad abdominal. En ambos casos la causa es que la cicatrizaci√≥n de los tejidos del h√≠gado evita el paso de sangre a trav√©s de los vasos sangu√≠neos que conectan el intestino con el h√≠gado. Fallo hep√°tico: cuando el 70 % del h√≠gado est√° da√Īado, deja de funcionar produci√©ndose estupor, coma y finalmente la muerte.

Sistema Respiratorio

Los alcoholes de alta graduación suelen producir una baja resistencia a las infecciones debido a la tensión a la que someten al cuerpo, así como a deficiencias nutricionales, por eso los enfermos alcohólicos son más susceptibles de las Neumonías y Tuberculosis. A la vez podemos encontrar enfisemas, una enfermedad que provoca dificultades respiratorias, así como Cáncer de pulmón.

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