El café, bebida intelectual por excelencia

Así describe el Dr. David Joaquín Guzmán, a la bebida preparada con los granos de cafeto. Aseveración cierta o no, pero que merece nuestra consideración.

Jaime Noé Villalta Umaña
Jaime Noé Villalta Umaña
9 de octubre · 1211 palabras.

Su recolecci√≥n ha sido motivo de inspiraci√≥n, tal como sucede con la composici√≥n titulada: ‚ÄúLas cortadoras‚ÄĚ, de Francisco Antonio Lara Hern√°ndez, conocido como Pancho Lara, escritor salvadore√Īo nacido en el departamento de Santa Ana, y de manera espec√≠fica en la Hacienda La Presa, antes de que formara parte de lo que hoy es el municipio de El Congo, su asiento de nacimiento se encuentra en Armenia, departamento de Sonsonate.

Origen

Se cree que Etiop√≠a fue la cuna del caf√© y los √°rabes quienes se encargaron de expandirlo. El origen de su cultivo est√° rodeado de abundantes aspectos mitol√≥gicos; pero no se precisa una fecha exacta. El Ingeniero Agr√≥nomo Gabriel G√≥mez (mexicano), autor de ‚ÄúCultivo y beneficio del caf√©‚ÄĚ, recopila informaci√≥n relacionada, que vale la pena considerar y estudiar (Revista de Geograf√≠a Agr√≠cola).

En el siglo XVII el cultivo del cafeto era desconocido en Am√©rica; lo que no es √≥bice para aseverar que otras regiones del planeta, especialmente √Āfrica (Etiop√≠a) s√≠ lo conoc√≠an.

Se dice que fue un alférez de la marina francesa quien lo introdujo en el continente. Resulta que a Mr. Declieux, le confiaron bajo su cuidado el transporte de dos arbolitos traídos de Arabia en su viaje hacia la isla francesa de Guadalupe. Durante el viaje el agua escaseó; relatan que el alférez utilizó su ración del vital líquido, para salvar las plantitas que estaban a punto de perecer; logrando así, que llegaran a salvo a las Antillas, donde fueron cultivadas con éxito, pues lograron adaptarse al suelo y clima de la región. Posteriormente se propago a las tierras fértiles de Centro América continental y América del Sur.

Historia del cultivo en El Salvador

En El Salvador se cultiva caf√© desde la √©poca colonial (se desconoce la fecha en que se introdujo), seg√ļn un informe del a√Īo 1824 en algunas comunidades rurales lo cultivaban, pero para consumo local; sin embargo, es hasta los a√Īos de 1840 a 1850, en que se piensa en su exportaci√≥n, ello debido a la crisis de los precios del a√Īil en el mercado.

Seg√ļn David Browning, su importancia econ√≥mica fue demostrada, supuestamente, por un inmigrante brasile√Īo, Antonio Coelho, quien en el a√Īo de 1840 compr√≥ una hacienda (la llam√≥ ‚ÄúLa Esperanza‚ÄĚ) en las afueras de San Salvador, y ah√≠ plant√≥ cafeto.

En atención a la importancia que dicho cultivo conseguía de manera gradual, el Decreto Legislativo, publicado en el Diario Oficial (se denominó originalmente Gaceta Oficial) del 13 de marzo de 1847, consideraba entre otras cosas, lo siguiente:

‚ÄúConsiderando que los salvadore√Īos por inclinaci√≥n y por las condiciones naturales del pa√≠s, est√°n llamados a dedicarse a la agricultura, m√°s que a cualquier otra forma de ocupaci√≥n; que las estimaciones del valor del a√Īil y del az√ļcar han deteriorado, y que es necesario estimular la producci√≥n de otras cosechas con exenciones y premios y que en la actualidad se est√° experimentando con el caf√©‚Ķ‚ÄĚ

Ahora bien, los primeros granos de caf√© son exportados a fines del a√Īo 1855. Al crearse (a√Īo 1856) el primer colorante sint√©tico en Europa, el a√Īil fue perdiendo poco a poco su importancia como producto de exportaci√≥n.

A fin de promover el cultivo del caf√©, el General Gerardo Barrios (1859 ‚Äď 1865), mediante decreto otorgaba terrenos bald√≠os en la zona de Santa Tecla (Nueva San Salvador, fundada despu√©s del terremoto de 1854 en San Salvador) a quienes se compromet√≠an a cultivar dos tercios de la extensi√≥n del terreno con el relacionado cultivo.

En la d√©cada de 1890 el caf√© representaba el 80 por ciento de las exportaciones. Haber adoptado al caf√© como principal producto de exportaci√≥n, tuvo efectos positivos en la econom√≠a, mejor√≥ la capacidad del Estado para cobrar impuestos; asimismo, impuls√≥ el cambio en la forma de tenencia de la tierra y se empez√≥ a desarrollar el sistema bancario. Su cultivo est√° en crisis en la actualidad, por asuntos de orden pol√≠tico (reforma agraria) y econ√≥mico (costos de producci√≥n y bajos precios en el mercado internacional), pero adem√°s, por el ataque de las plagas, especialmente la roya del cafeto, la que ha da√Īado los cafetales en El Salvador y otros pa√≠ses.

Especies

Existen diferentes especies de cafetos originarias de √Āfrica tropical (Congo), Islas Macare√Īas, Asia; sin embargo, el m√°s conocido es el de Arabia (Coffea arabica) y que por supuesto tiene distintas variedades, entre las que se citan: Moka, Borb√≥n, Martinica, Brasil, Java, Hait√≠, M√©xico y Centroam√©rica.

Componentes, propiedades y beneficios

El grano de café tiene distintos componentes, entre los que sobresalen: materias grasas, glucosa, cafeína, trigonelina, ácido cafetánico, aceites esenciales aromáticos, sustancias minerales, celulosa, ácido quínico y clorogénico, dextrina y agua. El contenido de la bebida en una taza contiene magnesio, riboflavina, ácido pantoténico, manganeso, potasio y niacina. Es un estimulante energético; al punto de ser considerada como la bebida intelectual por excelencia, pues ayuda a coordinar las ideas, propiciando un flujo de las mismas, de manera clara y abundante.

La cafe√≠na es el principio m√°s importante del caf√©; se usa para combatir jaqueca y neuralgias y hasta como reconstituyente. En relaci√≥n a la Trigonelina, ha recibido especial atenci√≥n, pues a este componente se le atribuyen propiedades antitumorales (anticancer√≠genos). Sobre el √°cido clorog√©nico, presente en la bebida, se dice que tiene efectos antioxidantes; de ah√≠, que su consumo protege las neuronas de los radicales libres (da√Īan las c√©lulas del organismo). A la bebida preparada con los granos de cafeto se le atribuyen diferentes propiedades medicinales preventivas; reducen el riesgo de padecer diabetes tipo II, demencia y enfermedad de Parkinson (Alzheimer).

Efectos adversos

Existen muchos mitos, desde que provoca migra√Īa, insomnio, en fin; sin embargo, cada persona conoce su organismo y la reacci√≥n que le provoca su consumo; muchos dicen que tomar caf√© es da√Īino, sin embargo, no es el caf√© en s√≠ mismo, sino que depende de cada organismo. Ahora bien, de los efectos negativos, los que m√°s llaman la atenci√≥n, son los siguientes:
a) El consumo excesivo de cafeína afecta la capacidad reproductiva en la mujer.
b) Las mujeres que consumen café en exceso, durante el embarazo corren el riesgo de tener hijos con bajo peso al nacer.

El caf√© es una bebida disfrutada por miles de salvadore√Īos; independientemente de sus beneficios, simplemente es una costumbre, un h√°bito, al que por supuesto, muchos llaman adicci√≥n.

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