La Aplicación de Frío y el Control de Microorganismos

Los cuartos fríos y sistemas similares hacen parte de una logística de frío; que tiene como propósito la preservación de productos de corta duración.

Rick Bartonf
Rick Bartonf
21 de septiembre · 452 palabras.
Todo el mundo sabe que los alimentos deben mantenerse fr√≠os para prevenir que se da√Īen, pero muy pocas personas entienden por qu√© se da dicha reacci√≥n. Para dar claridad al respecto, a continuaci√≥n se mencionar√° el porqu√© de la refrigeraci√≥n, c√≥mo √©sta extiende la vida de ciertos productos y c√≥mo funciona un equipo de almacenamiento en fr√≠o.

Los alimentos se descomponen como resultado del ataque de uno de tres microorganismos: bacterias, hongos y levaduras. Cada uno de √©stos puede reproducirse y causar da√Īos a los alimentos, cuando se dan condiciones √≥ptimas. Las bacterias prefieren condiciones c√°lidas, por ejemplo, la salmonella (un tipo peligroso de bacteria) se reproduce con mucha facilidad a una condici√≥n clim√°tica de 37 grados, la cual es cercana a la temperatura del cuerpo humano.

Los hongos son organismos que prefieren las condiciones de humedad y por ello, pueden reproducirse con mayor facilidad a temperaturas un poco más frescas que las preferidas por las bacterias. De esta manera, unas condiciones climáticas de alrededor de 23 grados son ideales para la proliferación de los hongos. Las levaduras, también son hongos y son muy famosas por ser usadas en la elaboración de vinos y cerveza. Lo cierto es que la mayoría de especies de levaduras crecen a diferentes temperaturas, pero una temperatura cercana a la corporal es ideal para su proliferación.

Cuando se almacenan los alimentos a condiciones desfavorables para el crecimiento de microorganismos, se puede inhibir su crecimiento. En teoría lo mismo se podría hacer con un aumento de la temperatura, pero con ello se cambian algunas cualidades de los alimentos. Esto no sucede con el almacenamiento en frío.

El m√©todo m√°s com√ļn de refrigeraci√≥n es el uso de un compresor, el cual es una red de tubos y un motor, encontrados al respaldo de los refrigeradores dom√©sticos. Aprender c√≥mo funciona un compresor, en t√©rminos simples, no es nada dif√≠cil. No obstante, entender el proceso de manera t√©cnica s√≠ puede ser un problema. Lo cierto es que un compresor funciona al tener en su interior un gas, conocido tambi√©n como refrigerante. Cuando este gas es sometido a presi√≥n, las mol√©culas se juntan y liberan energ√≠a en forma de calor. Lo contrario sucede cuando se baja la presi√≥n, a la que el gas es almacenado, lo que hace que las mol√©culas atraigan el calor de sus alrededores, lo que hace ver como si √©stas generaran fr√≠o. Lo cierto es que las mol√©culas son las que se calientan y no sus alrededores.
Para el acopio y el acarreo de productos como la carne o los vegetales, una logística de frío es necesaria. Los cuartos fríos hacen parte de dicha logística.

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