En los inicios de la repostería, el ingrediente básico para preparar dulces no era el azúcar, sino la miel, que se combinaba con frutos secos; el azúcar surgió probablemente en Nueva Guinea hace unos 8.000 años, desde donde se expandió por el Pacífico.

Por: Joey Potter

En los inicios de la repostería, el ingrediente básico para preparar dulces no era el azúcar, sino la miel, que se combinaba con frutos secos; el azúcar surgió probablemente en Nueva Guinea hace unos 8.000 años, desde donde se expandió por el Pacífico.
El azúcar en estado sólido no empezó a producirse hasta, aproximadamente, el año 500 a.C. Los países árabes extendieron su cultivo por la ribera mediterránea, pero fue con la producción en América cuando se llegó al punto de producción más álgido, importándose a toda Europa.
Aunque la producción casera de pasteles se remonta muy atrás en el tiempo, el origen de las pastelerías se encuentra en la Edad Media, cuando los farmacéuticos recubrían sus preparados con azúcar para menguar el mal sabor que tenían. Además, el azúcar contribuyó a conseguir una mejor conservación de los alimentos: por ejemplo, al hervirlo con leche se dio lugar a la leche condensada, que dura mucho más. Los mejorantes panarios también tienen una larga historia en el mundo de la pastelería, remontándose hasta hace 3.000 años.
Fue a partir del siglo XIX cuando las pastelerías y confiterías vivieron su gran auge en Europa, adoptando ya un aspecto muy parecido a las que podemos encontrar hoy en día. Durante este siglo y el siguiente, el mundo de la repostería ha vivido un proceso de perfeccionamiento que ha dado lugar a productos de apetitosa apariencia gracias a los brillos pastelería y con sabores de lo más variado, gracias a extractos de todo tipo de productos.
Así pues, la gama de productos de pastelería que podemos encontrar es muy variada, yendo desde los clásicos bizcochos y pasteles rellenos fruta a elaboraciones mucho más innovadoras gracias a técnicas de cocina modernas y a la influencia de la repostería de otros lugares del mundo, como la oriental. Ver también masa madre.

Para mas informaciones, ver mejorantes panarios, rellenos fruta y masa madre.