¿Qué es un Firewall?

Allá afuera existe gente malintencionada que busca la manera de acceder a un equipo de cómputo o una red para robar información, datos personales o simplemente para molestar, y se les conoce como piratas informáticos o hackers.

Claudia Huerta
Claudia Huerta
17 de junio · 525 palabras.
Allá afuera existe gente malintencionada que busca la manera de acceder a un equipo de cómputo o una red para robar información, datos personales o simplemente para molestar, y se les conoce como piratas informáticos o hackers. Pero, ¿cómo hacen esto? Pues buscan alguna vulnerabilidad o pequeño “agujero” por el cual puedan acceder al equipo, esto se logra enviando paquetes de información que son algo así como la unidad básica de comunicación entre computadoras.

Para prevenir estos ataques informáticos existe algo llamado firewall o contrafuegos, que es como una especie de filtro o puente por donde pasan todos los paquetes de información que se envían o reciben del equipo a una red o a Internet. Este filtro permite bloquear aquella información que parezca maligna o que no cumpla con los protocolos preestablecidos por el administrador o el usuario final del equipo.

Los dos tipos de políticas de seguridad más comunes en un firewall son:

Bloquear cualquier comunicación que haya sido prohibida.
O todo aquello que no ha sido autorizado será bloqueado.

El firewall puede ser software o hardware. Generalmente cuando hablamos de software, existe la versión gratuita del firewall, que viene instalado por default en muchos sistemas operativos, como es el caso de Windows XP o Windows 7 y estos son casi siempre sólo de uso personal. Es importante aceptar las actualizaciones de este tipo de firewall para que la protección que ofrece esté siempre al día debido a que las personas que intentan acceder al equipo siempre están creando nuevas formas para hacerlo.

También existe el software comercial, que ofrece un firewall con más opciones de seguridad y una mejor configuración que las versiones gratuitas. En muchas ocasiones, este tipo de contrafuegos se vende junto a programas anti-virus, así la protección que ofrece ante Internet es más completa.

En cuanto a firewall de hardware, se trata del aparato que está encargado de dar acceso a la red o a Internet al equipo, y generalmente esta función la realiza el router. Existen routers que ya traen el firewall preinstalado y cada equipo que esté conectado a este hardware contará con la protección del contrafuegos. La verdad es que la diferencia en precios en cuanto a router con firewall y sin él, no es muy grande, así que es mejor adquirir aquel que lo trae instalado. Aunque la configuración de este tipo de firewall no es tan sencilla, requiere de acceder mediante algún navegador incorporado al equipo conectado al router para poder configurarlo.

La mejor opción para que el firewall sea una buena protección contra ataques informáticos es combinar el contrafuegos de software y hardware, además de contar con un buen antivirus, así las vulnerabilidades que podría explotar el hacker se minimizan considerablemente, aunque cabe señalar que aún con una muy buena protección, siempre existirá el riesgo de que el equipo sea atacado por gente malintencionada. La única forma 100% segura de no ser atacado es que el equipo jamás se conecte a Internet.
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