Geografía. Algunos Conceptos de las Ciencias Sociales

Este artículo constituye un breve ensayo conceptual y definitorio, dirigido a estudiantes, profesores o personas interesadas en las Ciencias Sociales. Es preparado de manera sucinta; por tanto, si usted desea profundizar en el área tendrá que consultar otras fuentes bibliográficas.

Jaime Noé Villalta Umaña
Jaime Noé Villalta Umaña
24 de abril · 1438 palabras.
¬ŅQu√© son las Ciencias Sociales?
A ello se le da respuesta en el art√≠culo titulado: ‚ÄúDefinici√≥n de Ciencias Sociales. Diferentes campos‚ÄĚ. Como referencia cito la definici√≥n adoptada: "Conjunto de disciplinas que estudian el origen y desarrollo de la sociedad, las instituciones, las relaciones e ideas que configuran la vida social".

GEOGRAF√ćA

Se define como la ciencia que estudia la distribuci√≥n y la disposici√≥n de los elementos en la superficie terrestre. Su origen se remonta al siglo II a.C. por el erudito griego Erat√≥stenes, en su literalidad significa ‚Äúdescripci√≥n de la Tierra‚ÄĚ.

¬ŅQu√© comprende el estudio geogr√°fico?

El medio físico y la relación que de los seres humanos con ese medio. Está conformado entre otros por: los rasgos propiamente geográficos, tales como clima, suelos, formas del relieve, agua, formaciones vegetales; por supuesto se incluyen aquellos elementos que estudia la geografía humana, como son las entidades poblacionales, diferentes culturas, redes comunicativas, y cualquier otra modificación introducida por el hombre en el entorno físico.

Como puede observarse se trata de una ciencia interdisciplinaria, que se auxilia de otras ciencias como: economía, historia, biología, geología, matemática, entre otras.

Geografía. División

Se divide fundamentalmente en geograf√≠a general o sistem√°tica y geograf√≠a regional. La primera estudia elementos humanos y f√≠sicos de la Tierra de manera general; sin establecer diferencias. La segunda estudia las diversas √°reas de la tierra, centr√°ndose fundamentalmente, en las combinaciones √ļnicas y particulares de rasgos humanos y f√≠sicos que caracterizan una determinada regi√≥n; pero adem√°s, establece diferencias entre una y otra¬† Estas ramas son complementarias e interdependientes.

Geografía General


Comprende el estudio de la geografía física humana. Ahora bien, éstas se componen, de diversos campos (extensiones delimitadas de la realidad) especializados que investigan diferentes aspectos del medio.

Geografía física

Su estudio se centra en los siguientes campos:

a) Geomorfología, que utiliza la geología para estudiar la forma y estructura de la superficie terrestre.

b) Climatología, en la que se encuentra la meteorología, que se ocupa de las condiciones climáticas.

c) Biogeografía, que utiliza la biología y estudia la distribución de la vida animal y vegetal.

d) Geografía de los suelos, que estudia su distribución.

e) Hidrografía, que se ocupa de la distribución de los mares, lagos, ríos y arroyos en relación con su utilización.

f) Oceanografía, que estudia las olas, las mareas, las corrientes oceánicas y los fondos marinos.

g) Cartografía, elaboración de mapas a través de una representación gráfica y medición de la superficie terrestre.

Lo expuesto anteriormente, implica que la geografía física es una explicación global de los fenómenos y hechos que afectan la superficie terrestre, los que pueden ser localizados, medidos, clasificados, cartografiados, en fin; algunos ejemplos atinentes son: llanuras, mesetas, sierras, volcanes; temperatura, presión atmosférica, humedad, vientos; penínsulas, estrechos, golfos, deltas; lagos, ríos, mares, lagos artificiales, cataratas, entre otros.

Geografía humana

Comprende aspectos de la vida social humana en relaci√≥n con el medio f√≠sico; lo que origina numerosas subramas; tales como geograf√≠a econ√≥mica (La relaci√≥n entre el ser humano y la Naturaleza genera la econom√≠a. Ahora bien, cuando se estudian los aspectos econ√≥micos de las sociedades, en relaci√≥n con su medio natural y social, surge la GEOECONOM√ćA. Disciplina muy importante, pues el bienestar social est√° relacionado con las riquezas naturales, pero adem√°s, con la capacidad de producir y distribuir bienes y servicios); geograf√≠a de poblaci√≥n, geograf√≠a pol√≠tica, geograf√≠a social o geograf√≠a urbana, entre muchas otras.

Así las cosas, estudia la población humana; su estructura y actividades, destacó las económicas, sociales, culturales o políticas, en su contexto espacial. Comprende además, la manera en que la población se relaciona con la naturaleza.

Dicho de una manera sencilla, describe de manera objetiva y realiza mapas de zonas donde, por ejemplo, se localizan industrias o ciudades; ahora bien, sus intereses son más complejos que los anteriores; en ese sentido, busca el cómo y el porqué del desarrollo de determinadas estructuras y actividades humanas en un lugar particular. Incluye todos los aspectos de la vida social humana en relación con el medio físico.

Geografía regional

Estudia las diferencias y semejanzas de las regiones de la Tierra. Explica las diferencias entre los lugares combinando elementos que les distingue y caracteriza. Su estudio puede delimitarse en peque√Īas regiones o peque√Īas dimensiones; por ejemplo una ciudad; a lo que se denomina microgeograf√≠a. Asimismo puede estudiarse grandes √°reas llamadas ‚Äúmacrodivisiones‚ÄĚ; verbigracia, la regi√≥n amaz√≥nica o todo un continente.

¬ŅCu√°les son los par√°metros que permiten establecer estas divisiones?

De manera especial se realizan en función de sus características culturales; se toman en cuenta variables como lengua, tipo de economía dominante, terreno e incluso la combinación de varios elementos.

Geografía económica

Es una rama de la geografía humana, dedicada al estudio de diversos tipos de actividades económicas en relación con la explotación de los recursos naturales, a lo largo del mundo. Dicho de una manera sencilla, es la parte de la geografía dedicada a conocer cómo vive la gente, sus relaciones con la distribución espacial de los recursos; lo mismo que la producción y consumo de bienes y servicios (economía).

Esta disciplina a su vez se divide en cuatro grandes campos interrelacionados:
a) Geografía agrícola.
b) Geografía del desarrollo.
c) Geografía industrial.
d) Geografía del transporte.

Es importante destacar que los ge√≥grafos econ√≥micos se han interesado, en los √ļltimos a√Īos, por analizar los siguientes aspectos pertinentes:

a) Desarrollo económico desigual.
b) Modo en que se puede relacionar la estructura social con la actividad económica.
c) Forma en que determinadas formas de desarrollo económico hacen uso de los recursos naturales y del medio ambiente.

Geografía política

Es una de la geografía humana, que estudia tanto las consecuencias de los diferentes acontecimientos políticos en el mundo, como la influencia del medio físico en la evolución política.

¬ŅCu√°l es su objetivo? Estudio de las relaciones entre poblaci√≥n, Estado y territorio.

¬ŅC√≥mo se estructura para facilitar su an√°lisis?

a) El Estado como eje central de la investigación. Se estudia el modo en que se configuran y relacionan las fuerzas en conflicto; consenso, cohesión y desintegración de un territorio.

b) Las relaciones internacionales o geopolíticas. Por encima del Estado, se estudian los procesos y relaciones que de manera estratégica se establecen en el contexto mundial de naciones.

c) Geografía política de las comunidades. Está por debajo del Estado, su estudio enfocado a los procesos, conflictos, estrategias que se dan en las comunidades locales y las relaciones que éstas establecen con el Estado.

Geografía social

Rama de la geografía humana, que estudia las estructuras territoriales y sociales vinculadas a un determinado territorio y que generan las diferentes relaciones sociales.

Sobre la definici√≥n es digno de hacer notar que no existe una v√°lida de manera universal; la mayor√≠a de ge√≥grafos en esta √°rea comparte un inter√©s com√ļn por estudiar grupos de poblaci√≥n por etnias, clases, g√©neros, edad; entre otros, por las semejanzas en la experiencia social que poseen estos sectores poblacionales. Por otra parte, exploran la estructura espacial de las relaciones sociales; analizan los procesos que generan las desigualdades sociales y reafirman la importancia la teor√≠a social (describe aspectos parciales dentro de la amplia gama de las Ciencias Sociales, lo que le hace diferente de la teor√≠a sociol√≥gica que estudia todos los fen√≥menos sociol√≥gicos).

Para ejemplificar la parcialidad de la Teoría Social, cito ejemplos, como el estudio del aborto, mendicidad, orfandad, suicidio, prostitución, en fin. La teoría social involucra el desarrollo de distintas perspectivas, entre las que destaco algunas: Modelo funcionalista, Teoría del Conflicto, Teoría del Intercambio, Teoría de Sistemas, Teoría del Cambio, Teoría Feminista, Teoría Crítica, Modelos Culturales, Modelo de Ecosistema, entre otras.

No debemos olvidar que el aprendizaje es un proceso de construcci√≥n de conocimiento y aprehensi√≥n de la realidad social; el que se construye a partir de una red de conexiones significativas entre experiencias contextuales, el saber previo y los nuevos conocimientos; pero su fin √ļltimo, es desarrollar la competencia para resolver problemas de la vida real social e individual; ‚Äútransformar nuestra realidad en beneficio de la colectividad‚ÄĚ.
A todos los estudiantes de las disciplinas que conforman las Ciencias Sociales, les invito a comparar diferentes fuentes bibliográficas; ello les permitirá consolidar sus conocimientos, pero además, les dará elementos de pensamiento necesarios para que estén en capacidad de desarrollar dominios concretos y competencias en esta área.
Lic. Jaime No√© Villalta Uma√Īa
Prof. y Abg.

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