Árboles ¿por qué no crecen más de cien metros?

Datos aportados por una investigación señalan que la altura de los árboles está limitada por su sistema circulatorio, al cual también se debe que los árboles altos tengan hojas pequeñas, según se informa en New Scientist

Blog de Ciencia
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3 de diciembre · 305 palabras.

Datos aportados por una investigaci√≥n se√Īalan que la altura de los √°rboles est√° limitada por su sistema circulatorio, al cual tambi√©n se debe que los √°rboles altos tengan hojas peque√Īas, seg√ļn se informa en New Scientist.


Zwieniecki Maciej, de la Universidad de California, y Kaare Jensen, de la Universidad de Harvard, hicieron una comparaci√≥n de mil 925 especies de √°rboles cuyas hojas med√≠an de unos cuantos mil√≠metros a m√°s de un metro de longitud y descubrieron que el tama√Īo de la hoja en los √°rboles es m√°s variable en aquellos con relativa peque√Īez.



¬ŅA qu√© se debe este fen√≥meno?


Para Jensen, la explicaci√≥n de esto se encuentra en el sistema circulatorio de los √°rboles, en el que los az√ļcares que producen las hojas, donde se da la fotos√≠ntesis, son difundidos por medio de una red especial llamada floema y repartidos por toda la planta, incluso hasta la ra√≠z.


Con el movimiento, los az√ļcares se aceleran y mientras m√°s grandes son las hojas, m√°s r√°pido se alcanza el resto de la planta; sin embargo el floema act√ļa como si fuera un cuello de botella en los tallos, el tronco y las ramas. De esta manera llega un momento en el que crecer m√°s se transforma en un desperdicio de energ√≠a en las hojas.


Los √°rboles que tienen gran altura alcanzan su l√≠mite cuando las hojas a√ļn son peque√Īas pues los az√ļcares tienen que moverse mucho por medio de un tronco para poder llegar a la ra√≠z y se hace as√≠ un cuello de botella mayor.


De acuerdo a los c√°lculos de Jensen, las hojas muy peque√Īas o muy grandes son inviables en los √°rboles que son muy altos. Por arriba de los cien metros, es dif√≠cil que los √°rboles tengan hojas sanas y esta es la raz√≥n por la que las m√°s altas secuoyas en Estados Unidos no pasan de 115.6 metros.


 

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